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¿Qué es un contrato verbal?

Hay al menos dos definiciones diferentes del término «contrato verbal». En cierto sentido, la gente lo usa para describir un contrato oral, donde las personas hacen un acuerdo verbal, pero ese acuerdo no se formaliza con un contrato escrito. En otro sentido más técnico, un contrato verbal es cualquier contrato expresado en palabras, ya sea escrito u oral. Existen otros tipos de contratos que las personas pueden pactar por acción u omisión, sin ningún tipo de acuerdo verbal.

La confusión con la comprensión de «contrato oral» surge del hecho de que muchas personas usan la palabra «verbal» para describir palabras habladas. De hecho, cualquier contrato escrito es también un contrato verbal, porque contiene palabras. Entonces, cuando las personas hablan de un acuerdo hablado, realmente deberían usar «contrato oral» para asegurarse de que las personas entiendan lo que quieren decir, porque de lo contrario alguien podría creer que el contrato está escrito.

En un contrato oral, las expectativas del contrato se establecen claramente y los términos son acordados por todas las partes. Algunos contratos escritos se hacen verbalmente con formularios básicos que proporcionan espacios en blanco para que las personas completen detalles específicos, mientras que en otros, pueden ser redactados por un abogado para satisfacer las necesidades de una situación particular. La exigibilidad de dicho contrato varía dependiendo de si es oral o escrito, los términos del contrato y otros factores.

Cuando se produce un incumplimiento de un contrato verbal, existen varios medios posibles de recurso. Si el contrato fue oral, puede ser difícil hacerlo cumplir sin un testigo confiable, e idealmente debería haber varios. Los contratos escritos son más fáciles de hacer cumplir porque hay un registro claro del acuerdo y no se puede disputar. Las personas que no están seguras de si una acción violará un contrato deben consultar a un profesional. Un abogado puede revisar rápidamente un contrato para ver si se permite una determinada acción o recomendar una renegociación del contrato para permitir una acción.

Las personas están de acuerdo en los contratos todo el tiempo en sus acciones, sin firmar un solo papel o pactar verbalmente nada. Por ejemplo, cuando una persona visita a un proveedor de servicios como un médico o un peluquero, aceptar los servicios implica que el cliente tiene la intención de pagar, y el proveedor de servicios puede demandar si el cliente no lo hace. De manera similar, cuando una persona llama a un plomero o electricista, el consentimiento para realizar un servicio también implica una intención de pago.