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¿Qué es Panhandling?

La mendicidad ocurre cuando una persona solicita dinero, comida u otros artículos de valor a un extraño en una propiedad pública o privada. La mendicidad puede ser pasiva o agresiva, y puede ir desde ofrecer una taza para pedir cambio hasta ejercer presión para convencer a alguien de que dé dinero. Los adiestradores, también conocidos como mendigos, vagabundos o carroñeros, son vistos internacionalmente y los niveles de tolerancia para la actividad varían. Algunas regiones promulgan leyes para controlar la mendicidad, mientras que otros países no imponen regulaciones contra la mendicidad.

Los mendigos suelen ser hombres, solteros y desempleados. Los estudios realizados sobre la mendicidad muestran que algunas personas que piden dinero en público sufren de abuso de drogas o alcohol. Son más comunes en ciudades con mucho tráfico de peatones o vehículos, especialmente cerca de estaciones de tren y autobús, subterráneos y campus universitarios. Algunos mendigos encuentran oportunidades lucrativas fuera de los restaurantes y las tiendas de comestibles porque las personas pueden estar más dispuestas a dar después de comer o comprar alimentos.

Hay dos perspectivas básicas sobre la búsqueda pública: simpatizante y no simpatizante. Las personas que simpatizan con los mendigos pueden creer que las limosnas son necesarias para la supervivencia de los vagabundos y que no se necesita ninguna regulación en términos de mendicidad. Pueden sentir la responsabilidad social de ayudar a los menos afortunados. Las personas antipáticas pueden ver el manejo como algo aterrador, perturbador de la paz y que contribuye a otros delitos. Generalmente favorecen leyes que castiguen a los mendigos y regulen su comportamiento.

Algunas regiones tratan de lidiar con la deambulación limitando las horas del día en que se permite dar limosna, por ejemplo, prohibiendo la mendicidad por la noche. Otras leyes prohíben la manipulación en ciertas áreas donde el tráfico de peatones o automóviles puede estar obstruido. En algunas ciudades, no se permite a los mendigos cerca del transporte público, cajeros automáticos, restaurantes y otros lugares designados. Algunas regiones aplican requisitos de registro y licencia antes de que alguien pueda solicitar dinero.

La mendicidad pasiva puede incluir a alguien parado afuera de un negocio con la mano extendida mientras sostiene un cartel pidiendo dinero. Los artistas callejeros que actúan en público con un contenedor cercano para aceptar donaciones entran en la categoría de mendicidad pasiva, al igual que las personas que lavan las ventanas de los autos en los semáforos con la esperanza de recibir una donación. Incluso si un mendigo no pide dinero verbalmente, podría considerarse una solicitud. Las leyes contra la mendicidad pasiva pueden terminar en los tribunales, donde se cuestionan los derechos de libertad de expresión.

La mendicidad agresiva generalmente se considera más grave y es el foco de la legislación. Si un vagabundo bloquea un pasaje o continúa pidiendo dinero después de que se lo niegan, es un comportamiento agresivo en algunas áreas. Actuar de una manera amenazante que causa miedo también puede entrar dentro de la definición. Tocar a alguien mientras se pide limosna o usar lenguaje grosero u obsceno puede considerarse un acto agresivo en algunas jurisdicciones.

Los mendigos pueden reclamar un cierto rincón o ubicación que se vuelve rentable. Las investigaciones muestran que es más probable que los jóvenes den dinero a los manipuladores que los ciudadanos mayores. Las personas mayores suelen tener más miedo a los vagabundos porque cuestionan su capacidad para protegerse. Las mujeres, las minorías, los estudiantes universitarios y los turistas pueden ser buenas fuentes de ingresos para el vagabundo porque tienden a donar más dinero.