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¿Qué es la Ley Promulgada?

La ley promulgada es todo el cuerpo de leyes implementado por un gobierno, incluida su constitución, la legislación aprobada por la legislatura y firmada como ley por el ejecutivo, y los reglamentos promulgados por las agencias gubernamentales para implementar la legislación. Se diferencia del derecho consuetudinario, a menudo llamado jurisprudencia, que es promulgado por el sistema judicial del país al aplicar e interpretar la ley promulgada. La ley promulgada a menudo establece el marco básico de la ley, y el derecho consuetudinario llena ese marco.

El sistema judicial estadounidense se basa en el sistema británico, que estuvo vigente en las colonias estadounidenses hasta la Revolución estadounidense. El sistema británico utilizó el concepto de derecho consuetudinario, donde los tribunales establecerían principios legales basados ​​en la legislación promulgada por el Parlamento. En muchos casos, el derecho penal fue establecido por los tribunales, no por el Parlamento. Sin embargo, una vez que el sistema estadounidense estuvo en funcionamiento, la Corte Suprema declaró que ese aspecto particular del sistema de derecho consuetudinario no continuaría en los Estados Unidos, reforzando la idea de que la legislatura, y no los tribunales, era la autoridad suprema. en la creación de la ley.

La ley promulgada a menudo es difícil de cambiar a través de la acción legislativa, debido tanto a la carga de trabajo de la legislatura como a las presiones políticas. Cuando se realizan cambios, a menudo son radicales debido al tiempo transcurrido desde la última revisión. El sistema judicial, en gran parte inmune a la presión política, interpreta y aclara la ley casi a diario, a menudo en respuesta a cambios en la tecnología y la sociedad. En general, los cambios a la ley aprobada por el poder judicial son graduales, pero pueden ser dramáticos de vez en cuando. También debe entenderse que los tribunales están estrictamente obligados por el precedente, por lo que los casos nuevos se consideran a la luz de cómo se han manejado los casos anteriores.

Un ejemplo famoso de un cambio repentino y dramático tanto en el derecho estatutario como en el consuetudinario fue el fin de la segregación ordenada por el estado en las escuelas públicas. La segregación en las escuelas públicas era común en los Estados Unidos; de hecho, era una parte integral de la ley de muchos estados, y el sistema fue confirmado en un fallo de la Corte Suprema de 1896 sobre la base de que las instalaciones educativas «separadas pero iguales» no violaban la Constitución. Por lo tanto, fue una ley promulgada por muchos estados, afirmada por el derecho consuetudinario, que la segregación era legal. Cuando se volvió a plantear la cuestión en 1956, en Brown v Board of Education, el Tribunal anuló su fallo anterior, afirmando que «las instalaciones educativas particulares son intrínsecamente desiguales». Al cambiar la ley consuetudinaria, Brown hizo que la ley se promulgara en todos los estados donde prevalecía la segregación legal.

Si el sistema estadounidense hubiera requerido una acción legislativa para lograr ese objetivo, podría haber tomado muchos años, especialmente dado el clima político de la época. Pero sin un solo voto emitido en ninguna legislatura, uno de los elementos básicos de la ley estadounidense se revirtió, literalmente de la noche a la mañana. Sin embargo, la decisión de la corte en Brown fue controvertida y sus oponentes tenían soluciones viables disponibles para oponerse a ella; sin embargo, no se hizo ningún intento serio.

La relación del derecho estatutario y consuetudinario en contratos y responsabilidades extracontractuales también es compleja. Los agravios, causas de acción que no tienen un componente penal, están arraigados en el derecho consuetudinario británico y, por lo tanto, sobreviven en el sistema estadounidense, a menudo guiados por la ley estatutaria. Sin embargo, algunas causas de acción, como la muerte por negligencia, no se encontraban en el derecho consuetudinario británico y solo se establecieron en algunas jurisdicciones estadounidenses mediante acto legislativo. No se puede presentar una demanda por muerte por negligencia en una jurisdicción que no tiene un estatuto de muerte por negligencia; por el contrario, la negligencia ha sido durante mucho tiempo una causa de acción en el derecho consuetudinario, y no se requiere ningún estatuto especial para iniciar una acción por negligencia.

Actos y derecho consuetudinario en los Estados Unidos, por lo tanto, existen en una relación compleja entre sí. La ley promulgada, el resultado de los funcionarios electos, es mejor que la ley consuetudinaria, pero la ley consuetudinaria a menudo aclara esa ley y, en algunos casos, puede anularla. Además, a veces puede ser más apropiado que los jueces confirmen los conceptos básicos de la ley a través de una interpretación del common law, de lo que se esperaría de la legislatura, es decir