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¿Qué es la delincuencia juvenil?

La delincuencia juvenil se produce cuando una persona menor de edad actúa contra la ley. Según el delito cometido, un delincuente juvenil puede ser colocado en un centro de detención diseñado para menores, un campo correccional administrado por el gobierno o un centro correccional para adultos. En el caso de delitos menores, el joven también puede ser puesto en libertad bajo la custodia de un padre o tutor legal.

En los Estados Unidos, los menores arrestados por delincuencia juvenil reciben un Aviso de comparecencia. Este aviso se puede enviar a casa con el niño liberado o se puede publicar. El Aviso de comparecencia enumera los lugares donde el delincuente debe presentarse, así como la hora y la fecha, y especifica qué estatuto se acusa al menor de violar. La mayoría de los estados tienen leyes con respecto a cuándo se debe enviar el Aviso de comparecencia, que puede ser desde cinco días antes de la fecha de la audiencia para los delincuentes bajo custodia, hasta 10 días antes de la audiencia para los menores entregados a un padre o tutor.

El procedimiento para hacer frente a la delincuencia juvenil dependerá en gran medida del lugar donde el niño haya cometido el delito. En muchos casos, los menores citados por delitos menores serán recomendados a un departamento de libertad condicional, donde recibirán un castigo que puede ir desde el pago de una multa hasta el servicio comunitario y la participación en cursos de manejo de la ira. Una vez que se ha pagado la restitución, el infractor no tiene que presentarse nuevamente al departamento de libertad condicional.

Los delitos más graves suelen requerir que el menor comparezca ante el tribunal. En la audiencia, el tribunal decidirá si el caso debe ir a juicio o no. Si es así, es probable que al menor se le dé una fecha y se le pida que contrate a un abogado defensor. Según el país, el tribunal puede proporcionar servicios legales gratuitos.

El tribunal también puede recomendar que el menor sea puesto en libertad condicional. Dependiendo de las leyes del país, así como de los antecedentes de arresto del menor y de su voluntad de cooperar tanto con el fiscal como con el abogado defensor, esta libertad condicional puede ser formal o informal. La libertad condicional formal requiere que el menor se presente ante un oficial de libertad condicional y cumpla con sus demandas. La libertad condicional informal puede implicar multas y servicio comunitario, pero los infractores no están obligados a presentarse periódicamente ante un oficial de libertad condicional.

Las infracciones graves tipificadas como delitos graves no podrán imputarse como delitos juveniles, aunque el infractor sea menor de edad en el momento de cometer el delito. Estos delitos graves incluyen asesinato premeditado, violación y abuso de menores, entre otros. La edad exacta a la que un menor puede ser juzgado como adulto depende en gran medida de la jurisdicción en la que se cometió el delito. Por ejemplo, en los Estados Unidos, el estado de Colorado requiere que los menores tengan al menos 12 años antes de que puedan ser juzgados como adultos, pero el estado de California no juzgará a los menores de 14 años como adultos.