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¿Qué es el alivio declaratorio?

El desagravio declaratorio ocurre cuando dos partes van a la corte para buscar una aclaración. En otras palabras, el demandante no está demandando al demandado ni busca recuperar dinero o daños. Todo lo que necesita es la opinión del tribunal de ambas partes involucradas en el caso.

Hay muchas situaciones en las que se puede solicitar una reparación declaratoria. Más comúnmente, se busca en el derecho contractual. Los contratos son promesas jurídicamente vinculantes que el tribunal hará cumplir mediante una sanción legal. El tribunal hace cumplir el contrato exigiendo a la parte que lo incumple, o incumple su promesa, que pague daños y perjuicios.

A veces, puede haber un desacuerdo entre las dos partes de un contrato sobre lo que se requiere de un contrato o sobre el significado del contrato. Una parte puede creer que tiene el deber de hacer una determinada cosa de cierta manera, mientras que la otra parte cree algo diferente. Ambos pueden no ser capaces de resolver la disputa por sí mismos.

En tales casos, sería apropiado buscar una medida declaratoria. Ninguna de las partes puede querer arriesgarse a no rendir a la par y, por lo tanto, demandar por incumplimiento de contrato. Por tanto, ambos pueden acudir a los tribunales y pedir al tribunal que interprete el contrato y les diga cuáles son sus respectivas obligaciones. Ninguna de las partes recibe daños o compensación monetaria: el tribunal simplemente les dice que «así» es cómo interpretaría el contrato en caso de incumplimiento, para que las partes puedan controlar su comportamiento en función de la interpretación del tribunal.

La reparación declaratoria también se solicita comúnmente en los casos en que existe una disputa sobre si una póliza de seguro proporciona o no cierto tipo de cobertura. Por ejemplo, una póliza puede contener una exclusión para “eventos no naturales”, pero es posible que la póliza no defina completa y claramente los eventos no naturales. Si se presenta un reclamo y no está claro si el tribunal exigirá que la compañía de seguros cubra los daños o no, la compañía de seguros o el asegurado pueden acudir a los tribunales y solicitar una reparación declaratoria para averiguar cómo fallaría el tribunal. Esto puede controlar su comportamiento antes de que alguien haga algo malo y surja una demanda, con daños potenciales.

El concepto de buscar tal reparación de la corte es beneficioso para ambas partes. El litigio es costoso y ambas partes incurren en honorarios legales y pérdida de tiempo. Por lo general, es mucho mejor pedirle a la corte que explique qué sucedería si surgiera la situación y se presentara una demanda que comportarse de manera inapropiada y descubrir después de la corte que la corte no lo aceptará.