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¿Qué es el Acoso Civil?

El acoso civil son las amenazas, la violencia, el acecho o cualquier comportamiento que asuste o moleste a una persona sin un propósito legítimo. Incluye actos que causan angustia emocional a la víctima y pueden ocurrir entre vecinos, compañeros de trabajo, compañeros de cuarto o ex amigos. El acoso civil cubre el contacto cara a cara; aplicar por teléfono, correo electrónico o cartas; o simplemente observar a alguien que se siente amenazado.

Las leyes en algunas áreas prevén órdenes de restricción temporales para detener el comportamiento no deseado hasta que se lleve a cabo una audiencia civil por acoso. Una orden de restricción temporal prohíbe que el acosador tenga contacto con la persona que la presenta. La orden puede incluir a miembros de la familia de la víctima y puede prohibir el acoso en el lugar de trabajo de la víctima.

En una audiencia de acoso civil, un juez puede emitir una orden de restricción permanente si se presentan pruebas claras y convincentes de que se ha producido el acoso. El estándar de prueba en los casos de acoso civil es más alto que la cantidad de evidencia requerida en la mayoría de las disputas civiles. Es inferior a la utilizada en juicios penales más allá de toda duda razonable.

La persona que presenta la denuncia puede proporcionar testigos, fotografías, amenazas escritas y otras pruebas que demuestren que se ha producido acoso. Si la persona que causó el daño a la propiedad, las fotografías pueden mostrar al juez la destrucción. Un abogado puede o no asistir a la audiencia.

Si el juez emite una orden de restricción permanente, debe notificarse a la persona nombrada en la orden dentro de un límite de tiempo establecido. En algunas jurisdicciones, el acosador debe entregar todas las armas de fuego mientras la orden de restricción esté vigente. La información sobre la orden de restricción generalmente se ingresa en una base de datos a la que tiene acceso la policía, y la policía puede arrestar al acosador si viola la orden de restricción por acoso civil.

Una persona sujeta a la orden de restricción puede presentar una respuesta a los cargos presentados por la víctima. Él o ella puede negar los hechos de la queja o enumerar las razones de las acciones tomadas. La persona nombrada en la orden de restricción también puede argumentar que una persona razonable en las mismas circunstancias no se sentiría amenazada ni angustiada emocionalmente. Finalmente, él o ella puede alegar que las acciones no fueron intencionales.

A veces, la mediación puede resolver una disputa sin una audiencia. Los casos de acoso civil tienden a ser volátiles y estresantes, y las acusaciones se intercambian entre las partes. Un mediador puede ayudar a los litigantes a llegar a una solución para poner fin a la disputa y reparar la relación. Si ambas partes siguen siendo hostiles entre sí, los abogados a veces se reúnen para llegar a un acuerdo para ambas partes. La mediación no es vinculante en los tribunales, pero puede considerarse un contrato si el caso se vuelve a presentar más tarde.